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2022年12月30日

コンピュテーショナル・オーディオとしての完全ワイヤレス、Apple AirPods Pro2 レビュー

Apple AirPods Pro2 (第二世代AirPods Pro)を使い始めました。興味の対象は空間オーディオを含むコンピュテーショナル・オーディオです。
そこで普通のレビューでなぜか中心的に書かれるANCの効きとかはすっ飛ばして、結局のところ新時代のオーディオ機器とはなにかというあたりをレビューしてみたいと思います。

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*AirPods Pro2の特徴

1 H2チップの搭載

AirPods Pro2を語るためにはH2チップが欠かせません。初代AirPodsはW1というBT通信用のアップル製SoCを搭載していましたが、それがAirPods Pro初代でH1というヘッドフォン機能の加わったSoCに発展進化しました。この時にノイズキャンセリングモードや空間オーディオ、 アダプティブイコライゼーションなどが加わっています。実際には製品ごとにカスタマイズされたSiPの中核にH系SoCが内蔵されているというのがより正確だと思います。

H2はH1に比べると10億個のトランジスタが集積されていますが、これはH1の約二倍でアップル公表の仕様では初代Proが毎秒6000回とされていた処理が毎秒4万8000回と増えています。10億個のトランジスタということはA7プロセッサ程度の集積密度があるということで、直接比較は意味がないとしてもかなりの能力が感じられます。

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あまり書かれないH2での改良点の一つはまずBluetoothが5.3に変更されたことです。
この理由はおそらくLE Audioのサポートにあると思います。LE AudioにおいてはLC3コーデックをサポートするだけではなく、基本仕様自体が進化してアイソクロナス転送になった点があります。アイソクロナス転送とはデータロスがあっても決まった時間ごとに送ることが優先される転送方式で、音楽に向いていてUSBなどでもサポートされています。
このサポートのためにはBluetoothの基本仕様として5.2が最低必要となります。これは高レベルのプロファイルではなく低レベルの部分が変更されたからです。
ただしLE AudioをサポートするためにはLC3のデコード(と、おそらくTMAPプロファイルの対応)が必要になるので、この辺は後でファームの更新があるかもしれませんし、Pro2以降になるかもしれません。なおLE Audioの使用にはiPhone側も当然BT5.2対応が要るのでいずれ使えるのはiPhone14以降となります。(いま自分が使っているのはiPhone 12 Pro)

またもう一つのH2での隠れた改良は特許回避があるようです。アップルは現在ANC特許で係争中で、このためにH1チップを使用するAirPods Pro初代とAirPods MaxではあるファームウエアからANCの効き目が減ったというテスト結果もあります。それによるとH2ではこの問題が解決されているだろうとのことです。これはノイズ低減とマイク入力に関係するところらしく、もしかするとPro2でフィードバックマイクの位置が変更されたのはこれが関係しているのかもしれません。

またPro2では初代に比べてレイテンシーも改善されているようです。ある報告ではAirPods Pro2はPro初代の167msに対して126ms程度と40msほど性能が向上しているようです。(これはH2単体というより全体での話です)

ちなみにH2もOppoのMariSilicon YのようにTSMCのN6RFプロセスで製造されていると言われています。OppoがMariSilicon Yの発表時に比較に書いた「従来品」とはおそらくH2のことだと思います。

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2 音響部分の改良

これにはエアフローの改善が関係してます。「What's HiFI」にアップルの開発者であるEsge Andersen氏のインタビューが載っていますが、彼は第2世代AirPods Proについて「ポケットに入るようなAirPods Max」を目指したと語っています。AirPods Maxは以前アスキーに掲載した私のレビューにおいてもオーディオ性能は同種のヘッドフォンでは群を抜いていると評価した製品です。このことからもAirPods Maxがやはりアップルで音質ではリファレンス的な位置付けだったことがわかります。ちなみにAirPods MaxもAirPods Pro2同様に「What's HiFI」誌の5つ星評価を得ています(以前のモデルは4つ星)
Esge Andersen氏はその目標を達成するためにまず音響設計の基本に立ち戻ることにしたといいます。実のところAirPods Proの第1世代と第2世代ではベント穴の位置とマイクの位置が変更されただけですが、そのベント穴の位置の変更がエアフローの最適化のために重要なポイントであり音質向上のキーになったということです。
第2世代AirPods Proでは前面と背面にあった二つのベント穴を背面の一つにまとめてよりシンプルにして、このことでより高音が伸びて低音が深く沈むようになったとのこと。Esge Andersen氏は特に高音のレスポンスを得ることが難しかったが、エアフローを改善したことでドライバーがより動作しやすくなったとしています。

振動板のサイズはiFixitの分解動画から推測するに6mm径だと思います。ダイナミックとしてはバランスの良いサイズではあります。
ドライバーはアップルの国内の仕様では高偏位ドライバーを搭載と記述されてますが、ここは元の英語仕様では”high excursion driver"になっています。このexcursionとはオーディオ英語ではスピーカーの振動板のピストンモーションの振幅のことですので、より振動板が大きく動いて空気を動かせるということでしょう。だから日本語は本来は高振幅ドライバーの方がわかりやすかったと思います。
おそらくは大口径よりも振幅が大きい方が制御を細かくできるので、振動板もH2による「コンピュテーショナル・オーディオ」を実現しやすいように設計されているのではないかと思います。

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3 デザインその他

電気系統はステムの方にまとめられていて、ステムはマイクの幅を確保すると共にノイズを隔離するにも役に立っていると思います。
このデザインはうどんと言いますが、このAirPodsのカタチには原型(初代iPhone向けのBTマイク)があるのですよね。私もこれ持っていたんですが、どこかに行ってしまいました。
https://arigato-ipod.com/2012/07/apple-iphone-bluetooth-headset.html

またAirPods Pro2の黒い部分はメッシュになっていてここにベントやマイクがあります。この部分はホコリを溜めてしまうので定期的に清掃することが音質やANC効率の向上にもなると思います。後で述べるインスタチップの作成時にはここをシールなどで保護しておく必要があります。念のため。
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ちなみにAirPods Pro2の製造は従来通り中国のゴアテックがやってましたが、不良率が上がってきたので他の拠点に移るとも言われてます。

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*インプレの前に

はじめに端的に書くとAirPods Pro2は音は良いです。ただし設定に左右されます。それとエージングはやはり必要です。AirPods Pro2で音が良くないというコメントはたぶんエージングがなされていないことと、設定がされていないことによると思います。
おそらくAirPods買っていきなりエージング50時間する人は稀だと思いますが、AirPodsも大方デジタルで音作ってると言っても、ダイナミックドライバーだし、実際に箱から開けたばかりのアコースティックな部分がエージングされてない初期状態だと音は曇っていて甘く音は悪いです。たいていの人はそこからスタートしてしまうでしょう。ダイナミックドライバーなのできちんとドライバーの慣らしが必要だと思います。
ちなみに今のiOSだと設定を変更しないと耳から離すと音が止まりますが、昔のiOS7とかのiPhone使うと耳から離しても音が止まらないので普通にエージングできます。

また設定で見るところは何箇所かありますが、最低でもアクセシビリティ>オーディオビジュアル>ヘッドフォン調整(iOS14以降) をオンにしておく必要があります。ここのバランスの取れたトーンなどの弱めから強めが一番音が変わります。アニソンとかヘビメタとかコンプ強いのは弱めにして少しボリュームあげると柔らかくなって良い感じになります。良録音の時に強くしてもキツくなるので、強目はブートレッグとか古い録音など甘い録音の時に使うといい感じになるように思います。ちなみにこの感覚はノイキャンをオフにしてもやや強くなります。また後で書くようにイヤーピースを変えた時の音の調整にもこの中とか強が役に立ちます。

加えてカスタムオーディオ設定のオージオグラムでも変化します。オージオグラムとは個人の耳を測定したグラフのことで、iOSではヘルスアプリで電子的に管理できます。これはいくつかのアプリで聴覚テストをすることでiOS内に作成することができます。
カスタムオーディオ設定ではオージオグラムを調整用に選択することができます。オージオグラムを使うと音が良くなると言うより音が自然になり、デフォルトではキツく感じてた成分がなくなるように思います。おそらく音が良くなると言うより耳の健康に良いように調整するという方が正しいような気もします。ここはあまり見てないので後でまた詳しくやってみるつもりです。

AirPods関連の設定で見るところは以下のように分散されています(iOS16)。
○設定第一階層のイヤホンの名前(ANC設定や装着テスト)
○アクセシビリティ>AirPods(主にコントロール)
○アクセシビリティ>オーディオビジュアル(AV基本設定)
○アクセシビリティ>オーディオビジュアル>ヘッドフォン調整(音質など)
○コントロールセンター画面の音量部分(ANCと空間化)
○コントロールセンター画面の耳のアイコン(イヤフォン設定や音量レベル)
○ヘルスケアアプリの聴覚(オージオグラム)


またAirPods Proでは装着も独特です。いまでは多くのイヤフォンに採用されることになったイヤーピースをあまり耳に差し込まないタイプで、イヤーピースは他との互換性はありません。AirPods Pro用のイヤーピースがいくつか販売されています。また正式リリースではAirPods Pro2と初代Proでは違いがあるように書かれていますが、試してみると物理的には互換性はあります。
それとやはり密着テストです。iOSでは設定のところで密着テストが用意されているので、これを行うことでイヤーピースがきちんとはまっているかを確認ができます。このテストはわりとシビアなので微調整にも役立ちます。
このAirPodsをはじめ最近流行ってきた「耳穴に挿入しないで置くだけ方式」の装着も、ER4SやE2cからずっと耳穴に差し込み続けてもう20年とか言う自分にはどうも馴染めないのではありますが、まあそれだけ市場が広がったということなんでしょう。ただジムなどでは上下が逆さまになるような器具もあるのでやはり不安ではありますね。

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*インプレ

実際に使ってAirPods Pro2のなにが使いやすいかというと、本体にベタベタ触ってもセンサーが反応しないことです。押してハプティックレスポンスがあった時だけ機能します。私はポジション決めるのによくイヤフォンを細かく触るので、普通の完全ワイヤレスではそれでタッチセンサーが反応して機能が起動するのに閉口してしまうのですよね。特にイヤーピース交換するときにそうです。メカボタンは防水とかあるので難しいかもしれませんが、できればこうした感圧スイッチにしてほしいところです。この辺は逆に細かく調整したいマニア向けとも言えそうです。
ケースもコンパクトでポケットに入れたままで良いし、詳述しませんがペアリングも含めて使い勝手としては文句のつけようがありません。

肝心の音質ですが、ちょっと書いたように少なくともエージングして、ヘッドフォン調整がオンになって、きちんとイヤーピースが装着されていれば、AirPods Pro2は完全ワイヤレスの中でも音質が良い方です。というかかなり特徴的な音質が感じられます。
その特徴は極めて明瞭感が高くて鮮明だということです。デジタルっぽさはありますが、音が極めてクリアでくっきりはっきり聴こえます。音の静寂部と音の差が明確で音像が切り立って聴こえます。SN感の高さによりピアノの打鍵の音がきわめて美しく鋭く響きます。これは他のイヤフォンではなかなか聴けないサウンドです。これはオーディオ設定で大きく変わるのでコンピュータ処理してる音だと思います。
空間オーディオ確認しようと、Brian Enoの最新アルバムを聴いてみると、それよりも音に明瞭感があって細かい音がとてもよく聴こえるのに驚きます。ギターの細かな弦の震えも聞こえるほどで解像力は極めて高く聴こえます。ノイキャン効果も含めて背景ノイズ感がとても低いと感じられます。独特の奥行きと立体感があって、特に空間オーディオなしでも立体感はかなりある方だと思います。
低音は映画を見てる時もズーンというかなり迫力があるので、音楽だけではなくさまざまな用途に向くと思います。これは音調がとてもニュートラルな点もそうですが、後でまた触れます。空間オーディオ対応してるiPhone/iPadならば、設定の「iPhoneに追従」をオフにすると常にiPhone方向から音が聴こえる体験ができます。Apple TV+アプリだとわかりやすいと思います。映画の「グレイハウンド」なんかみていると船酔いしそうな感じにもなりそうです。

もう一つ良い点はパンチがあって躍動感が感じられる点です。量感は適度で出過ぎないが、パンチはあってバスドラもベースも重くて密度感があってダイナミックらしいサウンドで、ロックなどでいい感じに楽しめます。ワイドレンジ感は高く、中高音域の伸びやシャープさ、低音の深みも十分あります。低音域の解像感もかなり高く、なかなか質の良い低温だと言えます。
またボリューム位置には余裕があって、多くの完全ワイヤレスのように振り切るくらいではありません。単純には比較できませんが、これは内蔵アンプの出力が十分高いように感じられる特徴です。

そして音が先鋭的で良く聴こえるのであまり音量を上げる必要がないということも書くべきかもしれません。これはノイキャンの効きの優れた点と相まって、低い音量で聴くのにも適していますので人の迷惑になりにくいとともに耳のためにも良いことではあります。明瞭感の高い音傾向はセミナー聞いていても声が聞き取りやすく便利です。
オーディオマニアにおいてもアナログアンプの暖かい音よりデジタルアンプの鮮明でクリアな音が好きな人はAirPods Pro2は良いと思います。

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すっ飛ばすとはいいましたがANCについて少し書くと、まず外音取り込み機能は、もはや外音取り込み機能ではなく聴覚増強装置だと思います。
AirPods Pro2で外音取り込みモードを常時オンにしてると、鳥の声や街の環境音が自分の聴覚が高くなったように聞こえて目の前に別な世界が見える感じです。そしてノイキャンをオンにするとその世界が一瞬で消失する喪失感を味わいます。

*AirPods Proでのイヤーピース交換

標準でもかなり音質は良いんですが、もう一歩なにか欲しいという感じのときはイヤーピースで調整する手があります。これは装着感だけではなく音質にも関係しますが、前に書いた設定のヘッドフォン調節の幅を広げるのにも役立ちます。これについてはいくつか試してみて、イヤーピースケースをAirPods Pro2ケースのストラップにしてしまうくらいちょっとハマりました。

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AirPods Pro2は独自のイヤーピース規格ですが、このノズルの形が楕円形なのにも注目したいところです。ノズルが耳穴の形に合わせて楕円形なのは知ってる限りではAIrPodsとFitEarくらいだと思います。イヤーピースはサードパーティー品がたくさん出ていてAirPods Pro1と2は物理的には互換性があるようですので選択幅はわりと広い市場です。変更したら密着テストできちんと装着されているかどうか確認できるのもAirPods Pro2の良い点です。意外と装着できたように思えてもNGを出されることもあるのでやった方が良いですね。

いまメインに使用しているのはSednaEarfit MAX、Comply TRUEGRIP PRO、ePro Horn-Shapedです。これらは傘の部分とAirPodsのノズルに装着するアダプターのセットになっています(後述)。

SednaEarfit MAXは純正よりワンサイズ小さくても遮音性は良好で、イヤーピース密着テストでNGが出たことがないくらい優秀です。AirPods Pro2でイヤーピース変えたら設定も変えた方良くて、標準イヤピだと「オーディオビジュアル>ヘッドフォン調整」でバランスの取れたトーンの強だときつかったけど、SednaEarfit Maxだと強で良いくらいで、素晴らしい音になります。解像感、ワイドレンジさと打撃感、音の立体感も優れて驚くくらいです。
またヴォーカルものを聞くときにはやはりこの設定を音声にした方が声がはっきりと聞こえます。このようにAirPods Pro2の音はイヤーピースと設定項目の組み合わせを変えることで自分の好みに変えていくことができます。(このほかにカスタム設定もある)

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SednaEarfit MAX(M)

ePro Horn-Shapedはヘッドフォン調整のバランスの取れたトーンでデフォルトの中だといまいちの印象ですが、強にすると見違えるくらい良くなります。広がりがあって開放的で、華やかさはないけど、刺激成分がないので落ち着いて聴きやすく良いです。
ちなみにこうしたAirPods Pro用のイヤピの多くは銃声とは違い傘とアダプターが別パーツになっており、アダプターを流用して普通のイヤピを取り付けることができます。ただしケースに入れる都合上で極めて傘の短いTWS用のものしか使えません。ePro Horn ShapeのTWS用はこの用途に使えるのでこちらも試してみました。実際に使用できましたが、音質的にはこちらのAirPods版を使用した方が良いように思います。

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ePro Horn-Shaped(左)、右はTWS版の流用(潰れているのは保存のせい)

Comply TRUEGRIP PROはコンプライらしくフォームですが、イヤピまで耳穴に合わせて楕円形なのが良い。フォームなのでAirPodsみたいに耳に挿入しないイヤフォンでも広がって抑えるのでフィット感は極めて優れています。音は重心が下がってロックポップにとても好適ですが、打撃感は緩めになります。ヘッドフォン調整がバランスの取れたトーンだとちょいヴォーカルが奥に行くので音声の帯域でも良いかもしれません。

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Comply TRUEGRIP PRO(L)

そしてFitEarインスタチップも試してみました。これは自分でセミカスタムイヤピを製作できるキットです。
ケースに格納できることが必須なので、ベースになるイヤーピースはMサイズでもフィットできるSednaErafir Maxを使用しています。作成の際には外側の黒いメッシュ部分を保護するためにシールを貼ってください。
結果として密着テストもパスしてケースに入れて閉じて充電も可能です。音も広い音場でリアルなサウンドが楽しめます。

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インスタチップ(SednaEarfit Max)

できあがったイヤーピースはやはり楕円形になります。AirPods Pro2のように装着の浅いタイプでもやはり楕円形が理想なのは興味深いところです。これはつまりイヤピが重要である点は変わりないということだと思います。
いずれにせよ、イヤーピースで音質を向上するというというよりも、オーディオ設定のヘッドフォン調整の幅を広げるために使用すると考えても良いかもしれません。つまりイヤーピースというアコースティックな部分とデジタルの部分を合わせて調整するという考え方です。

*まとめ

端的に言ってAirPods Pro2はデジタル臭さはありますが、他では得られない鮮明なサウンドを楽しめる音の良い完全ワイヤレスイヤフォンです。
しかしいくつか条件があります。まずエージングを数十時間はすること、iPhone(iOS)で聴くこと、イヤーピースを選ぶこと、選んだイヤーピースでiOSの設定からヘッドフォン調整をすること、聴く前に密着テストをすることです。
おそらくAirPodsを買うほとんどの人ははじめの段階でもったいない評価をしてしまうと思います。そして装着も適当なまま使ってしまうでしょう。
それも仕方ないのはほとんどの人にとってはAirPodsはオーディオ機器と言うよりはiPhoneのアクセサリーなわけです。一般的な多くのレビューが音質よりもANCの効きの方に重点をおいてることからも伺えます。
最近では特に海外でAirPods Proを補聴器(ヒアリングエイド)の代わりに用いようという動きがあります。高いと言っても補聴器としては安いからです。これはLE Audioの元になった動きのひとつですが、論旨が外れていくのでやめておきます。
このように確かにAirPodsはイヤフォンというよりはIT機器と捉えられても仕方はないし、そのインパクトから使われ方は多様性を帯びてきています。

いささか逆説的なようですが、これは音にも表れます。
AirPods Pro2の良いけれども硬めでデジタル的な音傾向はAirPodsが音楽イヤフォンというよりこうした汎用ITデバイスだからだと思います。そのため柔らかい暖かみのあるオーディオ的な音にすると音声が聴きづらくなるので、硬めの明瞭感が高い音にせざるを得ないでしょう。
もちろんこれはこれで素晴らしく音が良いのだけれども、好みが入る余地はあります。逆に言うと音楽専用のイヤフォンとしてならば、AirPods以外を選択する余地はあるかもしれません。完全ワイヤレスイヤフォンを選ぶ時はこの辺も考えると良いように思います。

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面白いのは大抵のイヤフォンはiPhoneよりMacで聴く方が音は良いんですが、AirPods Pro2 に関しては逆にiPhoneの方がいいと感じる点です。Macだと力感は出るけどSNが低い感じで曇り感があります。これはおそらくMacOSにiOSの音質調節相当の機能がないからではないかと思います。
AirPods Pro2の音の良さはDSPという枠を超えて「コンピュテーショナル・オーディオ」というべきだと思うけど、それはイヤフォン側のH2だけではなく、iOS側もあってのことだと思います。コンピュテーショナル・オーディオという言葉はカメラの最近のトレンドの一つであるコンピュータ処理を前提としたコンピュテーショナル・フォトグラフィーからきたものです。つまりDSPというのは既に成り立ってるサウンドを計算でより良くするものなのに対して、コンピュテーショナルオーディオというのはそもそもサウンドが計算なしでは成り立たないというものです。
イヤーピース交換にしてもAirPods Proでイヤピ変えるのはそれ自体で音質高めるというより、設定のヘッドフォン調整の幅を広げると考えた方がいいかもしれません。例えばこの記事に表示している画像も全てiPhoneで撮ったものですが、画像調整しないとこんなに鮮明で綺麗ではありません。

つまりのところ、イヤフォンの音質を考えるには、もはやイヤフォンだけの問題ではないのではないかということです。
完全ワイヤレスがもたらしたものは、単に利便性というだけではなく、音的にもZE8000のように信号処理ありきの音作りや、UW100やFW5のようにDACと振動板の超ショートシグナルパスなんてのもありますが、イヤフォン側だけでなく処理能力の高いスマホ側にまでそれが拡張されるべきなのかもと思ったり考えてしまいますね。
AirPods Pro2の数少ない欠点の一つは意外とバッテリーがもたないと思うことです。けっこう使い込んでるとケースの残量が思ったより減ります。これも本体の計算量が多くて電池消費が多いからだと思います。バッテリー容量については初代AirPods Proの15%増しと言われていますが、おそらく増大した消費電力のためだと思います。

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AirPods Pro2は装着感も良いし、使いやすい「デバイス」です。外音取り込みも良いしANCも良い、おまけにデザインもいい。アップル製品エコシステムでの親和性は言わずもがなです。AirPods Pro2を使うようになるとずっと耳につけっぱなしになるし、逆に耳から外す理由がありません。
EarinとかBragiのような先駆者はあったけれども、完全ワイヤレスを今のように隆盛にしたのはアップルのAirPodsでしょう。しかしAirPodsが契機となった完全ワイヤレスがイヤフォンの世界を根本から変えたものは、単に利便性ではなくプレーヤーからイヤフォンへの伝送の主役がアナログからデジタルになったことではないでしょうか。これは単に便利になったことより根本的な革新であり、イヤフォン世界のパラダイムシフトの種となるものです。やがてOPPOのMariSilicon Yのようにこの分野にもあのAIという登場人物が加わってきます。
こうして単なるデジタル化というよりも計算を前提としたコンピュテーショナル・オーディオにより、イヤフォンはただのアナログオーディオ機材から進化の階梯を上がることでしょう。
その先にあるものは私にもわかりません。ただ問いかけるだけです、老いたペテロのように。


"聖ペテロは夜明けの光の中から人の姿を見た。それは主イエスの姿であった。
ペテロは膝まずいて手を差し伸べ、こう問うた。
「クオ・ヴァディス」(どこに向かわれるのですか)"

ー新約聖書より
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2022年12月26日

qdcイヤフォンを完全ワイヤレス化する、qdc TWXレビュー

ハイエンドイヤフォンをワイヤレス化するBluetoothアダプターはいくつか市場に出ていますが、qdc のイヤフォンは2ピンの独自コネクタを使用しているために従来のこうしたBTアダプターを使用できませんでした。そこでqdcが純正品として発売したBTアダプターがこのqdc TWXです。逆に他のメーカーは使えないのでqdc専用と言えるでしょう。
TWXを使用することで、TIGERなどqdcの誇るハイエンドイヤフォンをワイヤレス化することができます。

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* 特徴

TWXはBTアダプターとしてはSoCにQCC3040を搭載し、Bluetooth 5.2対応しています。左右別なので完全ワイヤレスとして使うことが可能です。コーデックはSBC/AAC/aptXに対応しています。特徴としては30mW出力のアンプを搭載しているのでパワーがあります。ヘッドフォンアンプとしてはUW100などに搭載されているAK4332なみの出力があるというわけです。高性能イヤフォンを使うわけなのでこのくらいの出力があるのはありがたいところです。再生時間は本体が約8時間、充電ケース併用で最大40時間とされています。実測では再生時間7時間から7時間半くらいだと思います。
またタッチ操作に対応してミュージックモード(通常)、トランスペアレントモード(外音取り込み)、ゲームモード(低遅延)の切り替えができます。専用アプリも用意され、アプリでもこうした切り替えができます。

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ハイエンドイヤフォンなのにゲームモードか、と思われるかもしれませんが、最近ではハイエンドイヤフォンがゲーム市場でも求められていてAUDEZEなどはそれに向けた製品も出しています。

* インプレ

TWXの第一印象は大きな完全ワイヤレスですが、実際にTWXのポイントはまず大きいながらも専用ケースにイヤフォン装着したまま入れられることです。完全ワイヤレスの使いやすさはケース込みなので、アダプターとイヤフォンを別々に持ち運ぶと便利さは減ってしまうわけです。
TWXは端子の関係で自社製とのみ接続出来るけど、そのためイヤフォンのケース込みの格納が確保しておけます(カスタムはこの限りではないので事前に確認し方がよいです)。そうは言っても普通の完全ワイヤレスよりは大きいので少し気を使いますが、ケースから出す時はイヤフォン本体をつまんで出すと不用意にタッチセンサーにふれずに済むと思います。
特に荷物が多い時はケーブルが絡まる有線イヤフォンは使いにくいので、ハイエンドイヤフォンを使いたい場合にこうしたBTアダプタが重宝します。

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もちろんこのタイプのアダプタの利点はやはり音質の高さです。普通の完全ワイヤレスではとても得られないような本格的なポータブルオーディオサウンドが得られます。
圧倒的な情報量の洪水、たくさん空気が押されてる迫力あるスケール感、ズシーンという低音の唸り、これらはハイエンドイヤフォンならではのもので、マルチドライバーの完全ワイヤレスであっても有線イヤフォンとしてはミドルクラスくらいだからやはり音響的な差は大きいと思いますね。

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そしてTWXはよくハイエンドイヤフォンのポテンシャルの高さを引き出しています。音が良く、クリアでハイエンドイヤフォンを使うための解像力やパワーが十分にあります。TIGERしかないので判断はしずらいけれども、TMX自体は帯域特性もいいと思う。特に音がクリアで透明感が高い点が良いです。低価格なのでそれなりの曇り感はあるかと思ったんですが、予想以上に音がクリアなのはちょっと驚きます。思わずケーブルがないこと確かめるのに首振ってしまうくらいです。もしかするとケーブルがない点もプラスに働いているかもしれません。
音に関しては、試す前にはSoCベースの回路でこれほどハイエンドイヤフォンの性能を引き出せるとは思わなかったというのが正直なところです。このくらいハイレベルの音が出るなら緊急避難的に使うんでなく常用したくなる、というかハマる音質です。

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そしてこれで十分か、というよりこの音がいいみたいな感じを受けるTIGERの良さを引き出すのが上手いチューニングがTWXの魅力です。シャープで楽器音の歯切れがよく、低音も豊かで強いパンチが味わえ、それでいてわずかな暖かみがあってドライにならないところとか、あんたTigerの良さがよく分かってるねと言いたくなるような。この辺はqdc純正というチューニングの妙もあるのだと思います。ある意味でqdc純正のDAPに似た感覚はあり、自社のイヤフォンの能力を発揮させるために設計されたハードであるみたいな感じです。
もちろんハイエンドDAPを使えばもっと透明感やワイドレンジ感は出るけど、それはそれとしてTIGER+TWXの組み合わせで聴きたいみたいな感じもあります。TWXのパワーとか対混信性能はOEM先の力だと思うけど、qdcの人たちが音決めとかチューニングにも参加しているのでしょう。

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完全ワイヤレスとしてみると、ノイキャンがないんですが、TIGERには優秀なパッシブノイキャンがあります。TIGER+TWXで外音取り込みモード使ってからミュージックモードに戻したとき、すうっと静寂になったんでノイキャンまでついていたかなと一瞬思ってしまったくらい。もちろんこれはTWXというよりはTIGERのデザインに負うものですが、気軽にハイエンドイヤフォンを使用できるとメリットではありますね。
また遮音性が高すぎるこうしたイヤフォンはつけっぱなしにしていると音が聞こえなさすぎるので注意が必要ですが、TWXによって外音取り込み機能がついたのも良い点です。ただ外音取り込み機能はどちらか片方のタッチですぐ起動できる方が便利だったとは思います。

* まとめ

やはりTIGER+TWXの組み合わせは、でかい完全ワイヤレスとして普通に使えて、音質は完全ワイヤレスではとても及ばないレベルという点が良いですね。
完全ワイヤレスはケースと組み合わせで使うものだけど、ケースも大きいながらスリムなのでジーンズの前ポケットに入るので夏になっても大丈夫だと思う。DAPと有線イヤフォンだと今の厚着の時期は良いけどポケットにスポッと入れられるわけではないですからね。

qdcのイヤフォンを持ってるけど、DAP込みで持ち出すのもおっくうでつい完全ワイヤレスになっていた人にはぜひオススメしたいと思います。もちろん使いやすいと言ってもそれなりに大きいので、ちょっと出かける時に出がけにポケットに入れてくものではないけど、少し長く電車に乗る時には選ぶ手がこっちに伸びる製品ではあります。少なくともTiger買う時はアクセサリーだと思って一緒に買ってもいいくらいだと思います。
またAK HC2もそうだけど、かなりコスパの高い再生機としても使えます。ハイエンドイヤフォンを買ってしまってなかなか再生機の予算がないという方とか、低価格でハイエンドイヤフォンを堪能したいという人には向いているかもしれません。

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いずれにしろTWX+TIGERの音はなかなか魅力的で、はじめはこうしたアダプタは荷物の多い時とか必要な時に使うと思ってたけど、しばらくこのままつけっぱなしで使ってもいいかとさえ思ってしまう組み合わせと言えます。
posted by ささき at 11:12 | TrackBack(0) | ○ ポータブルオーディオ全般 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

2022年12月23日

finalの新基軸サウンドの提唱、ZE8000レビュー

final ZE8000はfinalがZE3000/2000に次いで発表したハイエンドの完全ワイヤレスイヤフォンです。
finalではZE8000をゲームチェンジャーと呼称して価値観を根底から変えるものと位置付けています。8000というナンバリングは革新的ななにかがあるという意味だということで、例えばA8000はトゥルーベリリウムを振動板に採用しただけではなく、音の良さについての考え方でトランスペアレントな音を軸に据えたという点が画期的なこととしています。

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ZE8000における価値観は「8K SOUND」という新しい音の世界の提案ということになるでしょう。

*ZE8000の特徴

ZE8000はサウンドもデザインも個性的な製品で初見では戸惑ってしまう点もありますが、理解するために要素に分解していくと大きくは4つの特徴に分けられるように思います。

1 新理論に基づく「8K SOUND」

「8K SOUND」とはfinalでは映像の8Kのようにどこを見てもフォーカスが合うような音としています。これについては新しい感覚なので装着から数分くらいは困惑の時間があり、しばらく聴き続けてほしいということです。
やや漠然とした表現ではありますが、特許に関することなので詳しくは言えないということのようです。一方でこれについては同時に今回「新たな物理特性」の発見ともリリースでは書かれています。はじめはオーディオで新たな物理特性というので、振動板の新たな物性かとも思ったのですがいろいろ発表会で聞いていくと、音圧周波数特性の教科書を裏切るようなとも言います。おそらくこれは音響、つまりは音の物理特性に関することでしょう。ただし心理的な要素ではなく、測定できるものということです。
いままでピークやディップを駆使して解像度がありそうに見せかけて(チューニングして)いたものをもっと本質的なやり方を考えたもので、 これは測定的なものなので 新しい物理特性といっているように思います。

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また「8K SOUND」を考えるヒントはfinalとfinal LABの8K SOUNDに関してのツイートです。
これらを読むとおそらく今回の発見(特許的に言うと発明)は音場感に関することではないかと想像できます。8Kサウンドという言葉を聞くと私のようなカメラもやる人にはドットが細かいということから解像感に関するものではないかとも思いますが、8Kサウンドという意味はおそらく映像から少し離れてみた場合の自然でリアルな没入感をサウンドでイメージするということではないかと思います。そうした本来は自然なものだけれども、今までの技術からすると異質感も覚えるような音場感というのが8Kサウンドということではないかと思います。それは何によって起こされているかはわかりませんが、それが新たな音の物理特性ではないかと思います。
そしてもうひとつのキーは従来のターゲットカーブの考え方に縛られない新しい考え方を導入したことだと思います。
つまりはZE8000は今までにない設計コンセプトによって開発されたイヤフォンとも言えるでしょう。そしてそれが今回初めてぽんと出てきたわけではなく、これまでのfinalの研究の積み重ねでもあるということがツイートから伺えます。

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そして今回もうひとつキーポイントとなるのは音響のエキスパートであるシーイヤー社(https://www.cear.co.jp)との協業です。シーイヤーは音の物理特性を研究して空間音響技術に長けた会社のようです。
finalのツイッターの細尾社長のコメントによると求める物理特性をどのくらいの精度でイヤフォンに適用できるかで音の印象が異なるとあります。これはアコースティックな調整では得られないような制度がデジタル信号処理によって実現できるようです。
つまりZE8000での「8K SOUND」について一つ考えられるのは、それを実現するためには信号処理がキーになってるのではないかということです。これは今回の音が有線では実現できないと言われていたこと、8K+モードのように8K感覚が電池と計算量のトレードオフがあったりすることにも付合します。つまり「8K SOUND」とは音響的だけでは実現できず、電気的にも実現できない、デジタル(つまり演算処理)でのみ実現できるものだからでしょう。
このためZE8000ではインテンシブな信号処理が行われ、それによりノイズもそれなりに出るので回路部分の分離型スティックデザインが生まれたのではないかとも解釈ができます。
これは私見ではありますが、ZE8000およびその「8K SOUND」とはおそらくfinalなりの一種のコンピュテーショナル・オーディオではないでしょうか。

2 finalらしい凝った設計

ZE8000は「8K SOUND」のほかにもZE3000からの進化がみられます。ここはfinalの今までの強みを活かした部分のように思います。
ドライバーはZE8000のために新規開発されたもので、この新設計のf-CORE for 8K SOUNDドライバーは10mm(ZE3000は6mm)にサイズが拡大しています。エッジ部を狭くできたことで実質的なサイズは12mmにも相当するといいます。イヤフォンとしてはかなり大口径の部類になりますが、単に低域に強くなるという他に大きい方が逆に振動量が小さくて済むので歪みが少ないなどの利点があるようです。振動板のドーム部はアルミ製のようで、振動板とエッジ部分は接着剤レスで接合して軽量化と厚みの均一さを実現したとのこと。
ボイスコイルからの引き出し線も接着剤レスで空中配線化したことでスムーズな動作を可能にしているとのことです。これにより低歪を達成、特に低域で歪みの低減を実現しているということです。
アンプは普通はD級アンプを使用するところをAB級アンプを採用、また大型ながら音響用部品である薄膜高分子積層コンデンサ(PMLキャップ)も採用するなど細かいところでも音にこだわりを見せています。

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これらの改良によってもたらされた滑らかでスムーズな音と豊かな低域の下支えは「8K SOUND」の音場感にも貢献していると思います。いわば「8K SOUND」とはfinalの強みであるアコースティックの部分と演算処理によるデジタルの部分を合わせたものによって実現されていると言えるように思います。

3 斬新なデザインの合理性

ZE8000は斬新なデザインも目をひきますが、これは奇をてらったわけではなくさまざまな合理的な理由があります。
まず装着性ですが、ZE3000などの耳に差し込むカナル型から最近流行りの負担が少ない耳穴に置くタイプに変わっています。この装着部は小さいほどよいということで、耳に挿入される部分は実はkotsubuより小さいということです。奇異な形のように見えますが、挿入部とスティックの両端で3点支持するのでここはいままでのfinalの形に沿っています。
このように挿入部を小さくしてアンテナ・バッテリーを分離して音響空間と回路部を切り離したことで音質も向上したということです。バッテリーを音響とデジタル部の間に挟んだセパレート形状はバッテリー部分をシールドにも使えるとのこと。スティックが長いことでビームフォーミングマイクに必要な長さも確保できています。

4 トレンドに沿った取り組み

ZE8000ではこれまでのようなfinalらしい個性的な設計の他に、使いやすさを向上するためのトレンドに沿った取り組みもなされています。
まずノイキャンを採用しています。これは一般のメーカーのようにできあいのキットを使わずに一からfinalで設計したものだそうです。ノイキャンだと低音がにじみやすいので、自社でアルゴリズムをオリジナルで開発して搭載。外部との共同開発で効きと音のバランスを取ったとのこと。ノイキャンの違和感を減らすように快適性を重視したとのこと。
ノイキャンと外音取り込みのモードはノイキャンモード、ウインドカットモード(風切り音)、ながら聴きモード、外音取り込みモードなどがあります。

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また専用アプリも用意されています。特徴はこのアプリを併用してボリュームステップの最適化が可能です。よく聴くレベルの周囲だけ細かいステップにすることができるというユニークなものです。
アプリではイコライザーを使いやすくしたProイコライザーも用意されています。
また8Kモードの効きを変えることができる8K+モードが用意されています。これはより細かい計算をすると電池の持ちが悪くなるからで、8Kの効きが演算量に左右されるということをうかがわせます。これを実際にオンオフさせてみると、やはり「不思議な感覚」の量が変化するように感じられます。
またZE8000はSnapdragon Sound対応です。aptX Adaptiveに対応しています。このことからSoCはクアルコム製でしょう。

イヤーピースはカスタムイヤーピース化を踏まえた新形状で、来年の春までにカスタムイヤピースが登場するとのことです。ここもいずれはiPhoneで撮った写真でカスタム化をやりたいと意欲的です。

* インプレ

インプレには主に試聴機ファーム(8K+モードが常時オン)を使用しています。
カラバリには白と黒があり、これは白モデルです。ケースは大きいのですがこれはカスタムイヤーピースを入れても入るようにとの配慮からです。そのためにスライド開閉型になっています。表面はシボ模様になっていて高級感があります。ケースはカスタムイヤーピースの関係で大きいのですが、平たいのでポケットには思ったより入れやすいように思います。
装着感は今風の耳に突っ込まないタイプになっていることで快適で軽い感じがします。スティック部分をちょっとひねると確実に収まります。

連続再生時間は試聴機ファームで4時間半から5時間前後だと思います。フル充電の時間は40分から50分くらいのように思います。ケースは二回充電するとほぼ最後のLEDが点くのでケース側の電池が小さいのか、本体側の電池がかなり大きいようには思います。

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肝心の音ですが、これはなかなかに斬新な感覚です。
発表会で少し聞いた感想は端的にいうと音が端正で、特に低域の再現性が良いという印象です。
でも、もう一つどうもある種の違和感というか聴いたことのない感覚があって、それがなにか、エージングして自分の環境で確かめるまで音のコメントはできないかなと思ってました。
それでしばらくエージングして聴いて思ったその感覚の正体はおそらく「イマーシブさ、没入感」なんじゃないかと思います。音場感や立体感、特に奥行きや定位感がちょっと聴いたことないほど独特です。
特に音の定位感が従来とは異なるように感じられます。例えばジャズヴォーカル曲を聴くと、ヴォーカルの音とバックのベースやドラムスなどの楽器の音が、従来の高音質イヤフォンの場合には「ヴォーカルが浮き上がるように」などと書きますが、ZE8000の場合には広い空間にヴォーカルと楽器音が入り混じって、かつ分離して聴こえるというちょっと不思議な感覚です。今までの楽器の定位感をいったんシャッフルし直したといいましょうか。
こうした感覚としてはイヤフォンよりもヘッドフォンの方がわかりやすいと思うので、ZE8000のヘッドフォン版のような新製品も期待したいところです。

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ZE8000の音のもう一つの特徴は楽器音の自然な音色と豊かで質の高い低域表現です。これは大口径ドライバーの効果が生きていると思います。特にアコースティック楽器のパーカッションの音色はリアルで自然に感じられます。また低音がたっぷりとしているので音空間の豊かさにも貢献しているようです。
音のチューニングとしては声の自然さに重点を置いたそうで、時間応答という点にも気を配ったとのこと。この辺は自然な音色再現力に生きているでしょう。

実際に電車でZE8000使ってみるとノイキャンは騒音がマイルドになる感じで、電車が図書館みたいになるわけではないです。外音取り込みなくても十分アナウンスは聞けます。一方で細かい音は十分聴こえますし、ボリューム下げても音楽は楽しめるのでノイズ下げて音質を担保する効果はあると思います。
外音取り込みはよく効くと思います。実際にレジで使ってみてイヤフォンを外したり付けたりで確認したけど、つけてないよりむしろよく聴こえる気がしますね。声の輪郭を強調してるような感覚です。


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* まとめ

ZE8000は今までの表現(定番のレスポンスカーブ等)に単に従うのではなく、新しい聴き方を提案する(あるいはユーザーに考えてもらう)イヤフォンのfinalからの提唱と言えるでしょう。

発表会での細尾社長のいつになく緊張しているというコメントから、この発表が特別であるということが感じ取れました。
finalは基礎研究に投資することが大事と思ってきた会社だそうですが、実際に全社員の50%が開発で1割は基礎研究に専従しているとのこと。この規模の会社でこれほどの研究投資はなく、まさに技術の会社です。
しかし基礎研究はなかなか成果が上がらないものです。それが待てるかどうかというところに会社の違いがあるということで、finalの強さはそれがあるということです。ここが本当の意味で他社との差別化なのでしょう。スケートボード選手とのコラボについても、スケートボードは失敗の連続から成功に導くもので、派手なところの裏の部分が似て共感したとのことです。
これらのことから、ZE8000の独自のサウンドを生み出す陰には幾多の失敗や苦労、試行錯誤があったのだろうと細尾氏の発表を考えながら、次の先人の言葉を思い出しました。

"けがを怖れる人は大工にはなれない
失敗をこわがる人は科学者にはなれない
科学もやはり頭の悪い命知らずの死骸の山の上に築かれた殿堂であり
血の川のほとりに咲いた花園である"
ー寺田寅彦

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2022年11月11日

チタンシェルのユニバーサル、qdc TIGERレビュー

TIGERは中国のプロフェッショナル・オーディオ市場において大きなシェアを持つqdcが寅年を記念して開発したハイエンドのマルチドライバー・ユニバーサルイヤフォンです。

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* TIGERの特徴

1. チタン製のシェルと装着感の良さ

TIGERではシェルが通常のアクリルではなく、硬度の高い金属のチタン製です。シェルはユニバーサルタイプなのでカスタムイヤフォンに似た形状で、もちろんqdcのカスタム製作の経験に基づいたものです。これにより材質感など感覚的な良さはもちろん、遮音性など音の部分にも大きな効果があります。
また中空彫刻工芸という技術でフェイスプレートの部分が虎縞の模様に繰り抜かれてローズゴールドの中層が透けて見え、虎を想起させる独自性のあるデザインもユニークです。

tiger_ホームページから1.jpeg

また付属のダブルフランジイヤーピースの出来が良いこと、金属製のユニバーサルシェル、オールBA/ESTなのでベントもないなどから高い遮音性と装着感の良さを両立させています。

2. BAドライバーと静電ドライバーのハイブリッド構成

TIGERでは6 基の BA ドライバーと 2 基の静電(EST)ドライバーによる片側合計 8 基のハイブリッド構成を採用しています。TIGERにおいては低域部分もBAドライバーが担当しています。

Tiger分解図_ホームページから.png

クロスオーバーはAnole V14 と同じ 4wayタイプを採用しています。これにより10Hz - 70kHzというかなり広い帯域特性を得ているとのことです。

Tiger周波数特性_ホームページから.png

3. プラグ交換式の標準ケーブル

標準ケーブルは3in1タイプの交換式プラグを採用し、3.5mmアンバランス・2.5mm4 極バランス、4.4mm5 極バランスの三種類に交換が可能です。イヤフォン側の端子は2ピンでソケットを使用して確実に装着するタイプです。

* インプレッション

実際の製品はチタンらしい感触で金属の質感が高級感を感じさせます。それにフェイスプレートの中空加工が独特な個性を加えています。
TIGERのまず第一の特徴はその装着感の良さと遮音性の高さです。ダブルフランジ・イヤーピースの出来が良く、ノズルの部分がうまく耳穴にフィットするので、イヤーピースがいつもよりひとサイズ小さくても良いくらいです。わたしはダブルフランジは苦手なんだけど、これはシングルみたいにうまくフィットしますね。
これは人によって違うかもしれませんが、シングルフランジの大だと少し低音多めになりますが、ダブルフランジだと適正になる感じですね。これでプレーヤーや曲によって使い分けてもいいと思う。
この装着性の良さと金属のシェルのおかげでTIGERは極めて遮音性の高いユニバーサルイヤフォンになっています。カスタム並みと言っても良いかもしれません。金属の遮音効果もあるので下手なカスタムよりいいかもしれません。電車内で使うとANCなみに音が低減できるほど。これは音量をあまり上げなくて済むとともに、入ってくるノイズを小さくできるので細かな音の再現性でも有利となりますね。

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標準ケーブルは端子交換タイプで3.5mmアンバランス・2.5mm4 極バランス、4.4mm5 極バランスの3タイプを簡単に付け替えができます。付属の円形ケースはなかなかに使い勝手が良いデザインでケーブルが絡みにくいと思う。

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TIGERは能率は低くないのでわりと鳴らしやすい方だと思う。音質はとても先鋭的な音で透明感が高く感じられます。また音場がとても広い感じがします。オールBAという印象よりはずっと低域はたっぷり出ている感じです。全体的にはすっきりと端正で原音忠実度の高いサウンドだと思います。
中高音域はシャープで切れ味が良いけれども、刺さるようなきつさを感じないのはチューニングの巧みさを感じさせます。楽器音はきわめて美しく鮮明で、それできつさが少なく感じられます。このため弦楽器の鳴りが極めて美しく響き、演出的とか音楽的というのではなく、音が極めて純粋で澄んでいると感じさせます。中高音の上に伸びる感じがすうーっと上にどこまでも引き上げられる感じが気持ちが良い。
高域のベルやハイハットの音は鮮明で倍音が感じられる鳴りの良さがある。この辺はESTの効果なんでしょうか。美しくカーンと響き、歪みが少なく端正です。高域特性は数字の上だけではなくかなり良いと思う。

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ハイエンドイヤフォンらしく解像力の高さも特筆もので、楽器音のゴリゴリ感やヤニが飛び散る感じだけではなくジャズの中でミュージシャンがヤアっていう声が浮き上がって聞こえるほど。この辺りは先に書いた外来ノイズの遮音性の高さも寄与しているでしょう。ジャズトリオの演奏などでは楽器音の切れ味の良さとともに足で思わずリズムをとってしまうほどにスピード感のノリが良い。この辺の音の特性はBAドライバーがメインであると思わせてくれます。
反面でBAドライバーがメインだと低音が物足りないかと思うかもですが、TIGERは低音の量感がたっぷりと感じられて音の深みと迫力が堪能できます。それでいて膨らまずにソリッドで引き締まって強いパンチが楽しめるのは逆にBAドライバーならではの低域表現ですね。

Audiophile Jazz prologueみたいな良録音版を聴くとかなり原音忠実度が高いのがわかります。録音忠実度と言うべきかも。高再現性・高忠実度つまりHiFiっていう意味に極めて近いイヤフォンでもありますね。HiFiだからこそ電子的な録音聴いても音の重なりが極めて立体的で圧倒されます。
これはある意味プロ用御用達のqdcらしいでしょう。

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Anole V14も試聴したことがありますが、音傾向はだいぶ違うように感じます。V14は空気感でTIGERは明瞭感という感じでしょうか。
TIGERはqdcの中ではNobleでのKATANAに似てるかもしれません。それでいうとV14はK10系統ですね。

DAPとしてはSP2000Tの真空管モードと相性がいいと思います。先鋭な音が柔らかくなるのもあるけど、チューブの倍音みたいなのが引き出される感じで、ヴォーカルがよくSP2000TとTigerでアニソン聴くとちょっとすごい。
DAPがハイエンドほど力を引き出せるので、SP3000だとフルに力を発揮できる感じがします。ジャズやクラシックでの楽器の鮮明感やスケール感の豊かさは絶品です。

* まとめ

TIGERは見た目も音もソリッドで、音もソリッドなハイエンドイヤフォンです。ワイドレンジでEST/BAで期待される中高域はもちろん、低域もたっぷり量感があります。それもBAの低域なので膨らまないでタイトにビシッときまります。切れ味があってスピードが感じられ、楽器の絡み合うさまが立体的で、楽器のたくさんあって入り組んだ器楽曲で力を発揮します。
どちらかというと楽器音を鮮明に楽しむジャズクラシック向けと言うべきだけど、中高域が極めて美しいのでヴォーカルの再現性も素晴らしく、ハイエンドアニソンイヤフォンとしても良いと思います。またロックでもオールBAの打撃感が気持ち良くスピード感のノリも良いと思う。もともとかなり低域が出るイヤフォンなので、イヤーピースを変えるともっとEDMとかポップにも合うかもしれません。

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TIGERは寅年の記念と言いますが、真意は虎の牙の鋭さだと思う。サウンドは鮮明にしてシャープなサウンドながらキツくならないのがちょっとすごい点で、それはまるで子供をくわえて優しく運ぶ虎の牙みたいに優しく鋭いと感じます。TIGERは先鋭的でかつ自然な音という高いレベルを実現したユニバーサルイヤフォンといえるでしょう。

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2022年10月26日

xMEMSインタビュー、MEMSスピーカー試聴

私が最近注目している技術のひとつはMEMSスピーカーです。
MEMSスピーカーとはダイナミックドライバーやBAドライバーのようなイヤフォン向けのドライバーで、最新の半導体技術を応用した「シリコンドライバー」あるいは「半導体ドライバー」ともいうべきものです。
この供給元大手のひとつであるxMEMS社の担当者に直接話を聞いてデモ機を聞く機会を先日得ました。

* MEMSとは

xMEMS社は2018年にアメリカのシリコンバレーで設立した会社です。アメリカの他には台湾にも技術センターがあるそうです。
MEMS(メムズ: Micro Electro Mechanical Systems)とは半導体の製造プロセスでICと同じくシリコンウエハーから切り出す機能集約型のチップのことです。MEMSが普通のICと異なる点は、シリコンの一部が電圧をかけることで振動できるということです。つまりシリコンが振動することで空気を動かして音を出すことができます。

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MEMSがつくられるシリコンウエハー(8インチ)

この応用として広く使われているのはスマートフォンなどの超小型のマイクですが、近年ではスマートグラスや補聴器にも応用が進められ、いよいよイヤフォン・オーディオの世界にも進出がはじまっています。

* MEMSスピーカーとは

MEMSスピーカーは原理的には圧電方式(ピエゾ)で、電圧をかけることでシリコンの一部が振動することで空気を動かします。
シリコンを振動板として用いた時の利点はまず材質が硬くて早いということです。硬度を示すヤング率はチタンの5割り増しくらいあり、軽量化が可能です。また振動板がたわみにくいので平面型のように振動板全体で一様に空気を動かすことができます。

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MEMSスピーカーの振動部分

またシリコンから製造して組み立てる必要がないという特徴のために製造誤差が極めて小さいということです。普通のドライバーはいくつかのパーツからなり組み立てを要するので製造にばらつきが生じるために、左右の特性をマッチングさせる必要がありますがMEMSの場合にはその必要がありません。このため左右の位相特性に優れ、スピーカーアレイのような複数の使い方にも向いています。
ICのようなシリコンチップそのものですので超小型で低消費電力、かつ防水されています。また非磁性体という特徴もあります。衝撃に強く1万Gまで耐えられるというのはイヤフォンを落としても壊れにくいということにもつながります。

音響特性としては高域の感度が高く、軽量でたわみにくいので高域でロールオフしない点がまずあげられます。このため実用的に40kHz以上を再生することが可能となります。加えて帯域特性が広く、ダイナミックドライバーのワイドレンジ特性にBAツィーターを加えたユニットをシングルドライバーで実現できているような面もあるかもしれません。
またインパルスレスポンスに優れていて、リンギングが少ないのでアーティファクトによる着色感がつきにくい特徴があります。これは原音忠実につながるでしょう。
入力してからの遅延が少ないという点もあります。ダイナミックだと0.2msかかるところがMEMSはほぼゼロということ。位相特性についてはダイナミックドライバーの7倍有利ということで空間オーディオにも向いています。

* xMEMS社のドライバー製品

xMEMSのMEMSスピーカーはダイから切り出して組み立てる手作業の必要がなくSMT(表面実装)が可能です。

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xMEMSのMEMSスピーカーのドライバーユニットにはいくつか種類があり、M1と呼ばれる第一世代のMontra(フルレンジ)、M2と呼ばれるMontra Plus(フルレンジ)、最も小さなCowell(2Way向き)がラインナップされています。Montraであれば渦巻き状の振動板が6個でひとつのチップ(ドライバーユニット)、Montra Plusであれば観音開きの振動板が2つで一つのチップです。実際のドライバーにはチップの他に昇圧するためのAptosと呼ばれるアンプユニットが必要となりますが、1.9mm x 1.9mmと超小型です。
ちなみにイヤフォンに用いるためにはダイナミックドライバーのようにベント穴が必要となるようです。このベント穴自体をMEMSで開閉できるようにするユニットも開発中だそうです(Dynamic Vent)。

実際の製品は完全ワイヤレスイヤフォンとして年末から来年初めまでには出てくるということです。おそらくCES2023では話題の一つになるのではないかと思います。

* 実機のデモインプレ

次に実際に開発中のユニットを用いたデモ機を試聴させてもらいました。これはHeadFiでCanJamに用いられたものと同じとのこと。いくつかあるそうですが、その一つで最新のM2ユニット(Montra Plus)が搭載されています。

IMG_5227_s.JPG  IMG_5231_s.JPG

システムはイヤフォンの中にMEMSスピーカーが搭載され、基盤の差している部分が昇圧回路です。PC側はUSB端子に小型のDACが挿入されていて、基盤にはアナログで入力されます。(黒いのは電池です)
PC内部にはイコライザーが設定されているそうです。電気部分はイコライザーもDACも完全ワイヤレスならばSoCの中で完結できそうですね。

音は予想していたよりもかなりレベル高いと思いました。
解像力が高く明瞭感があって、かつ力強いサウンドです。不思議とダイナミックドライバーっぽい厚みがあって無機的な感じはしません。高域が綺麗で伸びやか、低域もタイトでパンチがあります。
フォーカスがピンポイントでヴォーカルが囁くように聞こえます。特にダイアナクラールのヴォーカルの肉質感というか滑らかさ、無期的でない感じが気に入りました。
MEMSスピーカーの音については、はじめはドライで無機的な音を想像してたけど、実機デモ機を聴いたらダイアナクラールのヴォーカルにガーンとやられてしまい、いろいろ聞いた後にもう一回聴き込んだくらいです。
ちょっとMEMSで見当違いをしてたのは高音域に強いという情報からBAに置き換わるように思っていたことですが、もしかするとBAだけではなくダイナミックドライバーに取っても脅威になるのかもしれません。

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こんなおもちゃみたいな電気部分のデモ機でこの音というのがちょっと驚かされました。正直言ってこのまま製品化していいかなという音です。価格的にもそう高価なものではなさそうです。きちんとした製品をもっと良いDACなどで聞いてみたいと思いました。

日本でも来年のポタ研で参加を予定しているということなので、来年はMEMSスピーカー元年となることを楽しみにしています。
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アスキーに「Knowlesのリファレンスイヤホン「KN2」、理想の周波数特性の実現を目指す」を執筆

アスキーに「Knowlesのリファレンスイヤホン「KN2」、理想の周波数特性の実現を目指す」を執筆しました。

https://ascii.jp/elem/000/004/110/4110059/
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アスキーに「耳穴を使った生体認証、NECが耳音響認証を完全ワイヤレスイヤホンに採用」を執筆

アスキーに「耳穴を使った生体認証、NECが耳音響認証を完全ワイヤレスイヤホンに採用」を執筆しました。

https://ascii.jp/elem/000/004/108/4108471/
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アスキーに「Astell&Kernの新フラッグシップを聴く、Odysseyのセットでは約120万円」を執筆

アスキーに「Astell&Kernの新フラッグシップを聴く、Odysseyのセットでは約120万円」を執筆しました。

https://ascii.jp/elem/000/004/107/4107508/
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2022年09月28日

アスキーに「ヘッドフォン祭の裏で実施された海外イベント「CamJam SoCal」」を執筆

アスキーに「ヘッドフォン祭の裏で実施された海外イベント「CamJam SoCal」」を執筆しました。

https://ascii.jp/elem/000/004/106/4106529/
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アスキーに「Headphone 3.0とは? Ear OS搭載のヘッドホンが登場し、機能をユーザーが選ぶ時代が来る? 」を執筆

アスキーに「Headphone 3.0とは? Ear OS搭載のヘッドホンが登場し、機能をユーザーが選ぶ時代が来る? 」を執筆しました。

https://ascii.jp/elem/000/004/106/4106457/
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2022年09月21日

アスキーにオーディオテクニカ「ATH-TWX9」のレビュー記事を執筆しました

アスキーにオーディオテクニカ「ATH-TWX9」のレビュー記事を執筆しました。

https://ascii.jp/elem/000/004/105/4105164/
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2022年09月08日

AppleがAirPods Pro 2とiPhone 4を発表、Bluetooth 5.3の採用を確認

本日AppleがAirPods Pro 2とiPhone 4を発表しましたが、
それぞれLE Audioの対応に必要なBluetooth 5.3の採用を確認しました。
LE Audioではアイソクロナス転送をサポートするためにBluetooth 5.2以上の搭載が必要です。

iPhone 14
https://www.apple.com/iphone-14-pro/specs/

AirPods Pro 2
https://www.apple.com/shop/product/MQD83AM/A/airpods-pro

ただしLC3のサポートおよびLE Audioの高レベルスペックの実装は不明なのでLE Audioの対応はまだわかりません。
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「Pixel Buds Proを聴く、迫力と深みのある低域と疲れにくい装着感」の記事をアスキーに執筆しました

「Pixel Buds Proを聴く、迫力と深みのある低域と疲れにくい装着感」の記事をアスキーに執筆しました。

https://ascii.jp/elem/000/004/104/4104323/
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「Android 13のオーディオ機能を確認、本命の空間オーディオ、LE Audioはこれから」の記事をアスキーに執筆しました

「Android 13のオーディオ機能を確認、本命の空間オーディオ、LE Audioはこれから」の記事をアスキーに執筆しました。

https://ascii.jp/elem/000/004/104/4104258/
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「スマホと組みあわせたい高音質USB DAC」の記事をアスキーに執筆しました

「スマホと組みあわせたい高音質USB DAC」の記事をアスキーに執筆しました。

https://ascii.jp/elem/000/004/102/4102436/
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「Astell&KernとCampfire Audioの独創的なコラボ、「PATHFINDER」を聴く」の記事をアスキーに執筆しました

「Astell&KernとCampfire Audioの独創的なコラボ、「PATHFINDER」を聴く」の記事をアスキーに執筆しました。

https://ascii.jp/elem/000/004/099/4099239/
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2022年05月30日

DITA audio 10周年モデル Perpetuaレビュー

DITA audio PerpetuaはDITA 10周年を記念する製品であり、新しい世代の始まりの製品でもあります。Perpetuaは筐体・ドライバー・内部配線・ケーブル・プラグまで一新された新しいフラッグシップイヤフオンです。国内では糸竹管弦を経ているようにも思えますが、直接的にはDream XLSの後継となります。

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Perpetuaは先行販売と一般販売に分かれます。先行販売はDITA公式ストアおよびfinal STOREフジヤエービックにて6月10日から開始されます。一般販売はその他の店で6月24日から開始されます。価格は428,000円(税込)の予定です。

* はじまり

先日のヘッドフォン祭におけるPerpetuaの発表会で、CEOダニー氏が語ったように全ては10年前から始まりました。
わたしが10年前のヘッドフォン祭(当時は青山)でうろうろしていたところ、HeadFi仲間から紹介したいイヤフオンがあると呼び出されて、そこに行ってみると数人のシンガポールから来たグループがいました。そこではじめてダニー氏と会ったわけです。デモ機を持参していましたのでその場で試してみました。
こうしたことはよくあって、私も責任があるのでうかつに国内紹介できないわけで慎重にしてはいました。DITAについては当時はあまりないようなその強気の価格設定にも驚きましたが、聴いてみると先鋭的でカチッとした精巧な音で、当時はまだ少なかったような本格的なサウンドに感銘を受けました。これは自分自身も欲しかった音で、マニアが欲しくなるようなサウンドだと思いました。そこで次のヘッドフォン祭に参加できるように尽力したというわけです。まず日本から成功させたいという情熱も良かったですね。

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* Perpetua

Perpetua(永遠)に関してダニー氏は日比谷公園で美味しいトマトを食べながら、天啓的に音楽は技術だけではなく情感(emotion)が大事であると感じたそうです。そのためPerpetuaは10周年記念として技術的な進歩も大事だが、一方で情感がきちんと込められる製品にしたということ。技術的には悩みながらも決定した12mmの新型ドライバーがポイントで、直径にすると2mmの差ですが65%も振動板面積が広いとのこと。振動板にはDream XSでの複合術から、帝人の「TEONEX」という優れた強度特性をもつ特殊樹脂を新たに採用。
内部配線も新たに近藤オーディオノートジャパンの純度99.99%の純銀線を使用しています。
そしてPerpetuaはいままで作ったDITAのイヤフォンで最も左右の周波数特性マッチがタイトであるとのこと。
220527_pr_img_Perpetua_01.jpg  220527_pr_img_Perpetua_02.jpg

標準ケーブルも新規に設計され、信号経路は導体に高純度無酸素銅(PCOCC)を使用して芯線に6mmピッチで線材を巻き付ける特別仕様のコイル構造を採用した「コイル/オーバー」ケーブルが採用されています。
イヤフォン側端子はユニバーサル2ピン対応で、プレーヤー側端子はAwesome Plugの改良版である第2世代を採用しています。より強度が高く、太いケーブルに合わせて設計されています。
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独特の丸みを帯びた筐体は軽量で高剛性のチタン筐体を採用。ロゴはサファイアガラス。
有機的で耳にフィットする人間工学に基づいた筐体形状
黒とシルバーにしたのは原点回帰を含んでいるということです。

キャリングケースには高い質感と使い心地に優れたイタリアンレザーを使用し、また蓋が空気圧でゆっくりと閉まるように計算して設計されたこだわりのキャニスターケース(アルミ切削加工)も付属している。

* インプレッション

Perpetuaのテーマであるエモーションはパッケージから感じられます。外箱は特徴的な引いて開けるタブが設けられていて、開けると10 years of DITAと表示が出てきます。
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なにか古い旅行カバンを思わせる内箱にはポストカードが何枚も収納されています。中には空気圧でゆっくりと開け閉めできるキャニスターケースにイヤフオンが格納されており、レザーケースは工業製品的なファスナーではなく手作り工芸品を思わせるはめ込みボタンで留めるのも懐かしい感覚です。このようにパッケージからPerpetuaは「感触・感覚」をテーマにして作られているのがわかります。

イヤフオン本体を出してみるとさらにその「感触・感覚」が伝わるような独特の丸みを帯びた筐体や独特のデザインのケーブルに感じ入ってしまいます。ケーブルは太いのですが柔らかく取り回しには特に不自由はありません。

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DITA PerpetuaはTruthからDreamへの先鋭的な進化路線とは異なる滑らかで柔らかく暖かみのある広大なサウンドが感じられます。まるでヘッドフォンが耳に入ってるかのようです。もちろん従来からの細かな音の鮮明さもその音世界の中で際立っています。
音の滑らかさはTwinsからProject71を経て進歩してきたと思います。ケーブルの影響も大きいように思いますが、かなり標準ケーブルの質がいい。
音の系統でいうと振動板がA8000系だった糸竹管弦とも異なる個性的な音です。

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またPerpetuaは音の滑らかさもさることながら、予想を超えるところから音が出てくるような立体感も特徴的です。これはダニー氏が発表会で語ったような、今まででもっとも左右の特性マッチングがタイトであるという点も効いてるんでしょう。

Perpetuaでは音の滑らかさや広がりだけでなく、説明しにくいけど迫りくるような音の迫力というかパワー感に圧倒されます。JBLのスピーカー的というか、やはり65%広いという12mmの新しい振動板の面積がより広いので空気が多く動いている感じです。これで自然だけども聴いたことないような独特な迫力と躍動感があるように思います。

滑らかで広大で迫力あるというと味系というかまったりとした鳴りのイヤフォンの特徴にも聞こえるかもしれませんが、PerpetuaのすごいところはそれをDream並みの解像感、先鋭さと併せ持ってるところです。それがダニー氏が発表会で語ったテクニカルとエモーションの両立ということだと思う。

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SP2000TとPerpetua

機材との相性でいうと、PerpetuaはA&K SP2000Tのチューブモードと合わせるとポタオデとは思えないような高品質かつ滑らかで豊かな音が楽しめます。ハイエンドスピーカーオーディオのミニチュア版が耳に入ってる感じで、聴いて心地よく情感(ダニーの言うエモーション)が感じられます。きわめてリアルで音楽的なサウンドです。
ほかにはACRO CA1000と相性がいい。やはり音の広がり感の良さですね。家で楽しむのにも良い。

これを書いている時もPerpetuaで聞いているのですが、時折キーを叩く手を止めて音楽に聞き入りたくなります。アメリカの現代音楽ユニット、Bang on a canのSteel Hammerを聞くと声や楽器の音色がリアルでかつ厚みがあり音楽の躍動感が感じられます。Steel Hammerは現代音楽だけれども決して冷めた音楽ではないことを教えてくれますが、同様にPerpetuaもテクニカルとエモーショナルは相反する物ではないことを教えてくれます。
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開発の時に掲げたテクニカルとエモーションの調和というPerpetuaのテーマは十分に達成されていると思いますし、完成度が高く、節目にして到達点という感じさえします。それがPerpetuaです。
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2022年05月25日

iFI Audioのハイエンドスティック型DAC、GO Barレビュー

ハイエンド志向のスティック型DAC。4.4mmバランス端子と3.5mm(S-balance)を装備。ライトニング対応でiPhoneでも使えます。
金属ボディがシックでデザインも良いですね。スマホと近くで使うものなので金属ボディだとRFインターフェアにも強そうで良いです。
小売価格は49,500円(税込)です。

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* iFI GO Barの特徴

1 コンパクトで高音質
超高解像力で周波数特性もよく取れてます。
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2 iFI技術の全部入り
IE MatchやXBassやXSpaceなどiFIこだわりのDSPでないアナログ信号処理技術もコンパクトながら全部入りです。
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3 デジタルフィルターが効く
GTOだと内部アップサンプリングするのでサンプル表示も変わります。

4 MQAをフルデコードで対応
これもコンパクトながら良いところです。今はレンダラーはDACでやる手もありますが、フルデコードだとソフトウェア能力の高さが必要になります。ハードだけでなくソフト部分も優れてるのがiFIのポイントです。

* インプレション

Campfire audio ARAのバランス駆動で試聴。
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透明感が極めて高く、コンパクトにしては音の広がりもよいです。すごく細かい音が鮮明に聞こえる解像度の高さが驚異的にさえ思うレベルです。
それとGo barの良い点としては音造りが良いです。コンパクトだと細身の音になりがちですが、GO Barでは厚みも感じられるくらい高級オーディオの音がします。ヘッドフォン祭で初めて聴いたときに「これってジョンカールが絡んでるんですか?」って聞いちゃったくらいです。さすがに本製品には絡んでないようですが、音は単にシャープなだけではなく高級感があるのがスティック型としてはポイントが高いと思います。

iFIらしくIE matchも効いてるのも良い点です。ARAみたいに高感度マルチBAのIEMの場合はボリューム下げるよりもIEmatchかけてボリューム上げた方がダイナミックレンジが広いので立体的に聞こえます。
ダイナミックドライバーの場合は逆にIEmatchがオフの方が力強さがあるように思いますね。

ただし音質を極めている反面で電力消費が激しいというところがあります。とはいえ、オーディオマニア的には音質に振り切れていたほうが良いように思います。

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どんなハイエンドIEMを使っても十分に見合うようなハイクラスの音質がこんな小さなボディから出るのは驚きだし痛快でもあります。この先はiPhoneという点を考えると尚更です。
さらに高価なDAPとも音質では比肩できるくらいだと思いますし、スティック型DACにしては高いけど、高いだけある製品と言えると思います。


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アスキーに「Knowlesが提唱する新しいターゲットカーブが登場、イヤホン音質の底上げを進めるか」の記事を執筆

アスキーに「Knowlesが提唱する新しいターゲットカーブが登場、イヤホン音質の底上げを進めるか」の記事を執筆しました。

https://ascii.jp/elem/000/004/092/4092169/
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アスキーに「Android 13のオーディオ機能はどう変わる?」の記事を執筆

アスキーに「Android 13のオーディオ機能はどう変わる?」の記事を執筆しました。

https://ascii.jp/elem/000/004/091/4091539/
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